Finding the Right Path


Originally published in Martin County Enterprise & Weekly Herald  – May 9, 2019

Growing  up,  Jalen  Barkley  dreaded going  to  school. Born  with  a  speech  and  developmental  delay,  he was  the  target  of  classroom  bullies.   At  the  age  of  10,  he  began  taking  karate  and,  over the  years,  worked  his  way  up  to  a  firstdegree  black belt. Karate  enabled  him  to  defend  himself,  but  more  often  than  not,  he  was  suspended  from  school for  fighting.

Jalen’s  mother,  Pamela,  watched  his  grades  plummet,  as  well  as  his  selfesteem.  “Every  day  he was  picked  on  for  the  way  he  talked,”  she  said.  “Every  day  it  was  always  something.  He  would always  fight  back    then  they  would  suspend  him.  There  was  always  somebody  constantly picking  on  him.  It  got  to  the  point  where  he  was  depressed  and  didn’t  want  to  go  to  school.”

Now  18,  and  a  senior,  he  is  bright,  a  little  bit  shy,  athletic  and  funny.  His  love  for  all  things  Tyler Perry  (comedian)  reveals  his  sense  of  humor.  His  grades  are  at  an  all  time  high    A’s  and  B’s and  he  recently  was  voted  on  by  over  200  peers  to  be  prom  king.   The  difference,  according  to  Pamela,  was  enrolling  Jalen  in  the  North  Carolina  Virtual  Academy (NCVA),  an  online  public  charter  school  authorized  by  the  N.C.  Department  of  Public  Instruction.

Read the full article from Martin County  Enterprise & Weekly Herald.

To learn more about North  Carolina  Virtual  Academy, visit

Featured Articles